Araştırmacı, yazar ve gazeteci.

1958 yılında Orhangazi’de doğdu. İlk orta, ve lise öğretimini Orhangazi’de, yüksek okulu Bursa Eğitim Enstitüsü’nde tamamladı. 1979-1985 yıllarında İstanbul’da çeşitli liselerde tarih öğretmenliği yaptı. Bu arada İst. Ünv. Fen-Edebiyat Fak. Tarih bölümünde okudu. 1985-2000 yılları içinde Yenigün adlı yerel bir gazete çıkardı. 10 yıl kadar Bursa Hakimiyet Gazetesi'nde, Bursa üzerine araştırma-inceleme yazıları yazdı.

Prof. Dr. Halil İnalcık ile birlikte, 1994-2000 yıllarında Bitinya bölgesinde, Osman Gazi ve Orhan Gazi’nin izini sürdü. Osmanlı Devleti’nin kuruluşuna dair bilinmeyenlerin keşfine katıldı. Bu amaçla TRT adına 45 bölümlük Halil İnalcık’la tarih sohbetleri ile 9 bölümlük “Osmanlı Devleti’nin Doğuşu” belgesellerinde danışmanlık yaptı.

Avrasya Etnografya Vakfı ile Bursa Araştırmaları Vakfı’nın kurucularından olan Raif Kaplanoğlu, bu vakıfların da aktif üyesi, Bursav Genel Sekreteridir. Avrasya Etnografya Vakfı’nın bir süre yayınlanan “Alıntı” dergisi ile halen yayınlanmakta olan “Bursa Araştırmaları” dergisinin yayın yönetmenliği yürütmekte.

Bursa Araştırmaları Vakfı adına, 2004 yılında, Bursa Kent Müzesi, Bursa Karagöz Müzesi, Basın Müzesi, İnegöl Kent Müzesi ve Yalova Kent Müzesi'nin tasarımlarını yaptı.

Bursa’ya dair gazete, epheme ve kitap olarak zengin bir koleksiyona sahip Raif Kaplanoğlu, Çağdaş Gazeteciler Derneği ve Bursa Gazeteciler Cemiyeti üyesi olup Türkiye Gazeteciler Cemiyeti’nin düzenlediği yarışmada 2001 yılında en iyi yerel gazeteci unvanını aldı. 2004 yılında da ÇGD’nin araştırma ödülünü aldı.

1998 yılında Yerel Gündem 21 çatısı altında Bursa’ya dair ürettiği kültür projelerini, 2000 yılından sonra Bursa Araştırmaları Vakfı adına gerçekleştirdi. Demirkapı Mahallesi Projesi, Kapalıçarşı Eylem Planı, Bursa Dersleri Projesi, Bursa Kitapları Projelerinden bir kısmı uygulamaya konuldu. Ancak 2004 yılından sonra, en büyük enerjisini, Osmangazi Belediyesi’yle birlikte yürütülen “Bizim Mahalle” Projesi’ne vermekte. Bu proje çerçevesinde 16 kitap yayınladı. Yazarın yazıları, bursa.com'da yayınlanmaktadır.

Çoğu Bursa ile ilgili olmak üzere 20'yi aşkın kitabı ile yüzlerce makalesi bulanan Raif Kaplanoğlu, ulusal ve uluslararası birçok kongrede bildiri sundu. Yayınlanmış kitapları şunlardır:

 

-Orhangazi, Ankara 1988

-Bursa Anıtlar Ansiklopedisi, Bursa 1994

-Bursa Yer Adları Ansiklopedisi, İst. 1996

-Bithynia, İst. 1997 (Charles Texier’in Küçük Asya adlı kitabın çevirisi ve geniş bir giriş ve dipnotlarıyla birlikte)

-Bursa Ünlüler Ansiklopedisi, İst. 1998

-Bursa’da Mübadele, İst. 1999

-Seyahatnamelerde Bursa, İst. 2000 (Nurşen Günaydın’la birlikte)

-Osmanlı Devleti’nin Kuruluşu, İst. 2000

-Bursa Ansiklopedisi I, (Yer adları) İst. 2001

-Tarihsel Anıtlarıyla Orhangazi, Orhangazi 2001

-Orhangazi Folkloru, Orhangazi 2001

-Doğal ve Kültürel Anıtlarıyla Bursa, İstanbul 2003

-Bursa’nın Ekonomik ve Sosyal Göstergeleri, (Mustafa Aydın ve Vedat Atacan’la birlikte) Bursa 2004

-Bursa'nın Üçüncü Boyutu İst. 2006

-Prusa’dan Bursa’ya (İsmail Cengiz’le birlikte) İstanbul 2006

-Meşrutiyetten Cumhuriyete Bursa, İstanbul 2006

-Bursa Rehberi İst. 2007

-Bursa’nın Alameti Farikaları (Reklamlar) Ankara 2008

-BTSO İlk Karar Defteri, Ankara 2009

-Bursa'da Teknoloji Tarihi, Ankara 2010

-Değişim Sürecinde Bursa'nın Sosyal ve Ekonomik Durumu, İstanbul 2011

-Gemlik ve köyleri (baskıda)

-Gürsu ve köyleri (baskıda)

 Proje Köy Kitapları

-Mürseller Köyü

-Tuzaklı Köyü

-Dağakça Köyü

-Seferiışıklar Köyü

-Akçaören-Belenören-Menteşe ve Haydar Köyleri

-İnkaya-Kirazlı-Hüseyinalan Köyleri

-Gökçeören-Doğancı-Güneybayır Köyleri

-Bursa'nın Beşibiyerdesi (Cumalıkızık-Derekızık-Değirmenlikızık-Fidyekızık-Bayındırkızık)

 Kavaklı Mahallesi

Osmangazi Mahallesi

Mollgürani Mahallesi

Alaaddin Mahallesi

Çekirge Semti

Muradiye Semti

Okçular Çarşısı

Koza Hanı